创作者经济-实例篇 -#8

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这周没有周一准时发送,抱歉。有两位同学来信问我,还关心了一下香港疫情,感动。拖更主要是周末置办了两个升降桌,各种人体工学的东西安排上之后,给全家都做好了长期在家办公的准备(虽然我已经几乎在家办公两年了);另外一方面是太专心工作了,在家办公就容易陷入到 neverwork 和 overwork 的循环之中。这周的工作有几个代码难题要攻克,所以一直埋头苦干,这也可能侧面证明了代码还是比文字更吸引我。

这周承接上一期 创作者经济-概念篇,而这期主要以 Packy McCormick 写的 newsletter Not Boring 为例,讲一讲他是如何一年时间从零开始赚到 100 万美金的。写本篇时还看到了这篇 #02 详解 Not Boring: 从内容切入风投,「一人公司」,以及创作者经济新玩法,文中旁征博引,横向对比写得很好,珠玉在前,我只敢狗尾续貂一下了。

时间线

其实本文的大部分内容来自于 Packy 自己在 2021 年 4 月写的总结 A Not Boring Adventure, One Year In,以当时的时间节点看,他的 newsletter 订阅数没有出奇的多,只有 42205 个人,到最近(2022 年 2 月)刚过 10 万,但这不影响他成为最挣钱的 newsletter 作者。事情要从他离职前一年说起,原文太长,我尽量简明扼要:

  • 离职一年前(2019 年),他觉得公司不太行,报名了 Write of Passage 课程*(这是另一个靠在线写作赚钱的大佬 David Perell 出的课程)*
  • 2019 年 5 月应课程要求开始写 Per My Last Email,发现自己挺喜欢写作。后续用了大概 10 个月获得了 400 个订阅者,一分钱没赚。
  • 2019 年 10 月尝试组织 Not Boring Club,一个组织各类课外活动的俱乐部,失败。
  • 2020 年 2 月得知老婆怀孕,自己却没有收入。
  • 3月末,把 Per My Last Email 改名为 Not Boring,开始随心所欲写商业类长文,而不是单纯的放一些链接+评论。当天发送 The Last Per My Last E-mail 时在文中第一次寻求读者转发与分享,之后的一个月订阅数增长率为 53%,到了 800 人。
  • 5-6月,自己做了 Landing Page,到 Product Hunt 上推广,获得了当日排名第二,当周排名第五的成绩,订阅量翻了一番,从 1800 到 3700 人。
  • 创建 Referral Program,鼓励订阅者推广自己的 newsletter,带来大概 2000 的订阅量。
  • 在 5 月制定了变现计划,抛弃付费订阅制,而选择了广告模式。考虑到自己不主动,不会有人来投放广告,于是 9 月在 Twitter 上发布了自己第一条 招商广告,这条招商文很值得学习,到今天都为 Packy 带来广告机会。
  • 持续接单+长文写作,广告位和软文双管齐下
  • 2020 年 7 月启动 Not Boring Syndicate,开始带领读者做风投。(这里的 Angelist,有点像国内之前很火的众筹,集资投资天使轮,现在在硅谷很火,等之后有空再展开讲)。
  • 2021 年初,开始写 Web 3.0 和 Metaverse 相关的文章
  • 2021 年 7 月启动 Not Boring Capital。之前的 Not Boring Syndicate 大概投资了 400 万美金出去,共投了 20 多家公司,而新的 Not Boring Capital 当时的启动资金是 800 万美金
  • 2021 年 12 月作客播客 Acquired 时提到 2021 年全年已经赚到 75 万美金,各类支票发票兑现后,在 2021 年很有可能突破 100 万美金。
  • 2022 年 1 月启动 Not Boring Capital 2 ,资金为 3000 万美金……第一期的 800 万美金已经变成了 920 万美金。

很夸张,从一个写作者变成资本,这是不可思议的转型……而且赶上美国无限放水的大环境和币圈牛市,真是难以复制。这里放一张 Not Boring Capital 1 投资的项目:

推广与增长

如果你要说 Packy 有什么推广秘诀可以借鉴,我觉得真的没有……根据上面👆的时间线,他仅有的两次主动推广分别是:

  • 制作 Landing Page 到 Product Hunt 上推广
  • 通过 Referral Program 推广

其余时间都是靠着每篇文章的质量和口碑传播。在总结文中,他列出了订阅量增长曲线,很多时候是一些大 V 转发导致的增长。我相信这个离不开他本人的主动勾兑,但更离不开的是他文章的质量。

所以持续高质量的写作才是推广和增长的关键。每周两篇长文,定时发送除了考验脑力还考验体力,在他的总结文中提到,他几乎全年无休地在更新。当然这也与他全职做这项事业有关。

其中还有个有趣的点是,刚开始 Packy 也羞于让别人转发自己的 newsletter,觉得“这和那些只会自我营销的人有什么区别?”,我相信很多创作者都有这个心理,我自己也有,总希望自己的作品是巷子里的老酒,等人慢慢发现。但在他尝试主动让读者转发之后,订阅量增长飞快,而且这其实对自己的创作水平和心理都是极大的治愈,所以在读本文的朋友,如果觉得本文有价值,也请转发给你的朋友,转发到微博、Twitter 或微信朋友圈中

商业模型

对于 newsletter 写作者来说,变现模式寥寥无几,主要是

  • 广告位
  • 软文
  • 付费订阅
  • 卖课卖书
  • 返利链接

其中 Packy 的商业模式从时间线那一节中已可以看出端倪,主要是广告位+软文+投资(这个是真“离经叛道”)。每周两篇文章,周一发送的文章中会有一个伫立于开头的黄金广告位,周四发送的文章则全篇都是软文,通常是创业公司付费让 Packy 写,除了能赚比广告费,还有超多额外的好处,下面正向循环一节再说。

为什么他不选择传统的付费订阅模式,他列出了订阅制和广告模式的一些对比,我这里直接贴原文了,懒得翻译:

Subscriptions have pros and cons:

  • Pro: generate predictable cashflows
  • Pro: allow writers to focus on writing quality content for their core audience instead of optimizing for clicks (the argument goes)
  • Pro: subscription-based writers aren’t beholden to their advertisers and can therefore write whatever they want without fear of retribution
  • Con: Harder to grow because content is behind a paywall
  • Con: People will only pay for so many subscriptions
  • Con: When someone subscribes for a year, you need to write for a year
  • Good for: Topics with a clear focus, especially work-related ones that can be expensed

Advertising does too:

  • Pro: Free content means readers can share and drive growth
  • Pro: Makes content more broadly accessible. Another way to look at it is that advertisers are paying for everyone’s subscription
  • Pro: Writers can experiment and dance around more since people didn’t pay for a particular type of content
  • Pro: Optionality
  • Con: Need to spend time doing ad sales and writing ad copy
  • Con: Ads take space that people need to read before getting to the meat
  • Good for: More general content with wider appeal

他还做了一个财务预算表来计算两种变现模式在未来的收入情况:

从做这个表就可以看出 Packy 本身对金融和商业的理解其实很清晰,毕竟之前在金融公司和创业公司都工作过。他同时认为广告变现的模式还有个问题,就是“key man risk”,即太依赖于他个人,手停口停,如果他停止写作,收入就会立马断掉。这也可能是他后续转型资本的潜在动力之一。

正向循环 Flywheel

我们惊叹于 Packy 转型的成功,但除了运气之外,还有很多客观因素导致他能成功,这在 Million Dollar Newsletter 中总结的很好,当然后来 Packy 也意识到自己的优势,积跬步成千里,雪球越滚越大。

  • 因为 Packy 写作好,导致订阅者增多
  • 因为订阅者增多,反馈机制有了,写作数量增加,写得更好
  • 因为写得更好,对商业有理解,所以有商单找上门
  • 因为商单写的好,则有更多的商单纷至沓来
  • 因为商单中大部分是初创公司,所以与初创公司圈构建了更多的链接,认识了更多的人
  • 因为接触到了越来越多的创始人和天使投资人,于是自己也有机会可以投资
  • 因为自己写的商业文章越多,自己对商业的理解越来越深,同时写得越来越好,也越来越能说服人
  • 因为自己的商单能说服别人去投,于是有越来越多的读者愿意把钱委托给 Packy 去投
  • 因为投的越多,自己管理的资金量和接触的项目越来越多,导致接触到的内部信息越来越多
  • 因为信息差优势,越来越多的投资机会送上门,同时写的越来越好
  • 正向循环

通过这个例子,你应该能懂 Flywheel 的含义了,直译过来叫“飞轮”,但实际上有点像一个“引擎”,一个“发动机“。每个人应该都有自己的引擎,它是你增长的动力,不管做什么,找到自己的引擎之后才能构建正向循环,才能指数型增长。

写到这,算是把 Packy 成功的历程和原因都写清了,有实力更有运气,基本上不可复制,但还是有很多可以借鉴的地方。生活总是充满了机缘巧合,我们不可能在每次运气前做好准备,但至少要hustle,东搞搞西搞搞,多产出,增加与运气的接触面积,这是我一直奉行的人生哲学。

我深知很多层面写的太笼统,也不够深刻,主要是因为我读他的文章还很少(都太长了,一篇读完都要好久),所以希望有更懂他的人来补充。不知道你读完有什么感受,也欢迎和我交流。


最近看了什么

从前两篇能看出我最近的心态……最近还看了几个 Blender 的视频,好酷炫,有点想学,但考虑到手头已经堆了一堆事就先写到 To Do list 里吧。

广告时间

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与读者对话

写这篇文章的时候,读到A Not Boring Adventure, One Year In 中的 Writing Process and Psychology 一节真是深有感触。现在读者越来越多,无形中多更新压力也就越来越大。每周除了把有趣的链接扔到 Drafts 里之外,偶尔会把一些忽然想到的文章标题写到 list 里去,但是等真正坐在桌前写的时候,看看打开的 100+ 个网页 Tab,觉得这都是些啥玩意,根本不值得一读……再看看已经躺在 list 里的题目,又觉得这都是些啥,我怎么会想到这些无聊的题目,根本不值得写……所以每周都是一个全新的写作过程,这给我带来了不少压力。不过还是得坚持,就像文章里说的:

Show up enough for good things to happen every once in a while.

持续曝光才有机会接触运气,或者说,长期持有一只股票才能碰到它暴涨的短短几天。


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